Kortsnutede hunder (brachycephale)

Kortsnutede hunder er både populære og omdiskuterte. Vi kjenner alle til dem; Sjarmerende og menneskekjære hunder av raser som fransk bulldog, mops og engelsk bulldog. Søte og sosiale, men også omdiskuterte og med rykte på seg som mindre friske enn en del andre raser. Hva går de helsemessige bekymringene ut på, og kan det stemme at så glade hunder kan ha kroniske helseplager?

Fransk Bulldog er en kortsnutet rase som ofte har problemer med pust

Fransk Bulldog er en typisk rase som ofte har problemer med pust

Ulike hodeformer hos hund

Hundens naturlige hodefasong ligner på ulvens, det vil si med en godt utviklet snute og middels store øyne. Det er god plass til alle tennene i munnen, neseborene er åpne og øyelokkene ligger jevnt inntil øynene. En slik hodefasong kalles mesocephal, og ivaretar de naturlige funksjoner til hode, munn, nese, strupe, øyne og luftrør på best mulige måte. Eksempler på raser med mesocephal hodefasong er golden retriever, engelsk setter med flere.

Gjennom avl i flere generasjoner, har mennesker klart å skape et utall av ulike variasjoner når det gjelder utseende hos hunder. De er store og små, med kort eller lang pels, og med kort eller lang snute. Hunder med korte snuter, brede skaller og store kulerunde øyne, er særlig populære for tiden. Man antar at det skyldes at de ligner på babyer, og dermed appellerer til våre følelser. Typiske hunderaser med et slikt utseende er fransk og engelsk bulldog, mops, cavalier king Charles spaniel, Boston terrier med flere. En hodefasong med unormalt kort snute kalles brachycephal.

Helseproblemer hos kortsnutede hunder

Brachycephale hunder har økt betydelig i popularitet de siste årene, og sees hyppig i ulike reklamer for alt fra møbler til eiendomsmeglere. De er ofte svært sosiale og kontaktsøkende, og kombinert med sitt «kule» rykte er det ikke rart at mange gamle og nye hundeeiere ønsker seg nettopp en slik hund. Samtidig hører vi fra veterinært hold stadig flere bekymringsmeldinger om kortsnutede hunders helse.

Hovedutfordringen med å være brachycephal, er at alle de samme anatomiske strukturene er tilstede, de har bare mindre plass på deling. Det er kun hodeskallen som er kortere, mens alt annet er like omfangsrikt. Dermed blir det fort for trangt.

Pusteproblemer

Kortsnutede hunder er langt mer utsatt for pusteproblemer enn hunder med normal hodefasong. Neseborene er ofte svært trange, ganen er for lang og tykk, luftrøret er ofte for trangt og etter hvert vil gjerne strupen klappe sammen. Dette gjør at hundene ikke får tilstrekkelig med luft under aktivitet, og besvimelser er ikke helt uvanlig. Mange raser i denne kategorien er fra naturens side meget glade hunder, så det kan være vanskelig for eier å forstå at det er ubehagelig for hunden med disse pusteproblemene. Likevel er det ingen tvil om at kroniske pustevansker er noe av det mest plagsomme man kan oppleve, og det er svært viktig å ta slike pusteproblemer på største alvor av hensyn til hundene.

Overoppheting

Hunder kan ikke svette fra huden, de er avhengig av pesing for å kvitte seg med overskuddsvarme. Uten vanlige luftveier blir det vanskelig for kortsnutede hunder. Heteslag, i verste fall døden til følge, sees dessverre på kortsnutede hunder hver sommer.

Øyeproblemer

Kortsnutede hunder har som ofte store, runde øyne som står mer ut fra hodet enn normalt. Det er ikke alltid at øyelokkene lukker helt igjen når disse hundene blunker eller sover, og hornhinnen blir gjerne tørr og sår midt på øyet. Videre trekker den «inntrykkede» delen av pannen mellom øynene med seg pelskledd hud inn mot øynene, og man får kronisk hornhinnebetennelse med arr og mørkt pigment på øyet. Konsekvensen for hunden er kronisk ubehag og i verste fall blindhet.

Tannproblemer

Like mange og like store tenner på mindre plass gjør at tennene ikke kan stå som normalt. Dermed forstyrres den naturlige tygge- og renseeffekten når hunden spiser, og det oppstår lettere tannstein og betennelser i munnen.

Hva kan du som hundeeier selv gjøre?

Eiere av kortsnutede hunder har et ansvar for å redusere plager, eller risiko for plager, så mye som mulig. Husk at det ikke er naturlig for hunder å lage masse lyd når de puster, uansett hvilken rase de tilhører. Viser hunden din noen av de følgende symptomene, bør du oppsøke veterinær for å se om dyret ditt bør vurderes for operasjon. Kun ett av symptomene er nok for å ta dette alvorlig!

  • Snøfting og lyder når dyret puster
  • Snorking når den sover
  • Rask pust
  • Pesing med tungen ute ved ingen eller lav aktivitet
  • Nedsatt kondisjon / tåler lite aktivitet
  • Tåler lite varme
  • Problemer med å spise eller svelge
  • Brekninger
  • Kollaps (hvis dyret ikke får nok oksygen)

Praktiske tilrettelegginger i hverdagen kan også være nødvendig:

  • Begrens turer og aktivitet når det er varmt
  • Unngå overvekt
  • Kjøl ned hunden på varme dager. Dette kan innebære kalde bad eller fuktige, kalde omslag.
  • Vær ekstra nøye med munnhygiene
  • Oppsøk veterinær og få ditt dyr funksjonstestet for BOAS (Brachycephalic Obstructive Airway Symptom)
  • Vurder operasjon for å lette plagene

Hva kan dyrlegen gjøre?

Jo før man får en vurdering av sin kortsnutede hund hos dyrlegen, jo bedre. Pusteproblemene blir som regel verre over tid, og jo lenger det har gått, jo vanskeligere er det å gjøre noe med.

Dyrlegen kan foreta en alminnelig undersøkelse, eller enda bedre, gjøre en såkalt BOAS-gradering. BOAS står for Brachycephalic Obstructive Airway Symptom, og er et samlebegrep for alle luftsveisproblemene slike hunder kan få. Når du kommer inn til en BOAS-gradering vil veterinæren lytte til hundens pust og foreta en funksjonstest. Testen består av 3 minutter i lett trav, og man vurderer luftveienes funksjon før og etter belastning. Vi ser også etter hvor lang tid det tar før dyret normaliseres etter anstrengelsen.

Basert på funn, vil dyrlegen tilpasse sin anbefaling. Kanskje er det ikke behov for noen tiltak, kanskje er det anbefalt med en slankekur, eller kanskje er det aktuelt å vurdere en operasjon. Dersom det er aktuelt med kirurgi, vil typen inngrep tilpasses den enkelte hund og alvorlighetsgrad. Muligens holder det med en utvidelse av neseborene, kanskje er det behov for en «snorkeoperasjon», eller eventuelt er det nødvendig med et mer omfattende inngrep for at hunden skal ha det bra.

I andre tilfeller kan det være behov for øyedråper, eller å operere øyelokkene, slik at hornhinnebetennelse, hornhinnesår og blindhet unngås.

Hva kan fremtiden bringe for kortsnutede hunder?

Hunder av kortsnutede raser som oftest svært trivelige. Men det er verken «gøy», «søtt» eller «et artig karaktertrekk» at de snorker og peser, det er noe de gjør fordi de ikke får nok luft. Som oftest undervurderer vi hvor plagsomt dette er for hunden. Om vi ikke endrer dagens avl, vil disse trivelige hundene fortsatt ha økt risiko for alvorlige helseplager.

Heldigvis er det store individuelle variasjoner innen rasene, og slett ikke alle er like uttalt trange i neseborene eller korte i snuten. Ved å bevisst avle på de mer langnesete variantene, vil man over tid kunne få sunnere hunder. Hva med å innføre funksjonstesting av slike raser? Hvis vi går bakover i tid, ser vi at de brachycephale rasene hadde lenger snute før. Vi kan enkelt gå motsatt vei, og gjøre nestene lenger igjen. Herlig gemytt i en sunn kropp – ja takk, begge deler!

Faktaboks 1

  • Mesocephal = Normal hodefasong
    • Eksempler
      • Golden retriever
      • Engelsk setter
      • Norsk elghund
    • Brachiosephal = Kort hodefasong
      • Eksempler
        • Fransk bulldog
        • Mops
        • Engelsk bulldog
      • Dolikocephal = Lang hodefasong
        • Eksempler
          • Collie
          • Mynde
          • Schæfer

Faktaboks 2

Noen ugunstige trekk hos brachycephale (kortsnutede) hunder

  • Trange nesebor
  • Lang og tykk bløt gane
  • Trangt luftrør
  • Utstående øyne som øyelokkene ikke dekker tilstrekkelig

 

Faktaboks 3

Helseproblemer hos brachycephale (kortsnutede) hunder

  • Redusert utholdenhet
  • Snorking
  • Alvorlige pusteproblemer
  • Besvimelse
  • Hornhinnesår
  • Kronisk hornhinnebetennelse
  • Gulping og oppkast
  • Kroniske hudbetennelser i ansiktet
  • Feilstilte tenner
  • Heteslag
  • I ytterste konsekvens; Død

 

På grunn av hundenes sedate natur, kan det være vanskelig for en eier å evaluere hvor affisert hunden er. Utredning for BOAS og operasjon av nesebor/bløt gane i ung alder kan gi brachycephale hunder en bedre livskvalitet, samt virke forebyggende på alvorlige sekundære lidelser som kollaps av strupehode og heteslag.